良好中菲關係助港發揮「超級聯繫人」作用——訪菲律賓駐港總領事嘉謹缩略图

良好中菲關係助港發揮「超級聯繫人」作用——訪菲律賓駐港總領事嘉謹

2017年1月1日,香港勞工處早前公布的外傭合約新條款正式生效,新條款主要列明何種條件下外傭才可擦外窗。這一修訂源於2016年8月,一名菲傭在清潔外窗時意外墜樓身亡后,菲律賓政府擬於在港菲傭合約中納入豁免菲傭清潔外窗的新條款。

菲律賓駐港總領事嘉謹

此舉引發香港僱主反對。后經香港勞工處與菲律賓駐港總領事館協商,11月14日,勞工處公布外傭標準合約新增條款及生效日期。菲律賓駐港總領事館與特區政府就此事件的協商,經歷了哪些過程?本刊就此採訪了菲律賓駐港總領事嘉謹女士(Bernardita L. Catalla),並問及中菲兩國近期的雙邊關係及經貿往來等情況。嘉謹女士充分肯定了特區政府官員在溝通處理「外傭不抹外窗」一事上的誠意和速度,表示非常感激。她還認為,香港若想在中菲兩國間更好發揮「超級聯繫人」作用,需依靠兩國良好的國家關係。

文|本刊記者 周馬麗

「我們非常感激」

記者:去年年底「菲傭不擦外窗」事件引發廣泛關注,您對事情的處理有何評價?您如何評價和特區政府處理相關問題時的溝通過程?

嘉謹:首先我必須表明,菲律賓駐港總領事館和香港特區政府有著非常好的關係,特區政府官員非常願意與我們溝通、與我們一起解決問題,對此我們非常感激。

在與特區政府的交往過程中,我們可以感受到,所有香港特區政府官員都非常重視家庭傭工的困難,他們認為「幫助我們的人應該被感激和保護」,「我們欠家庭傭工的太多了。如果不是因為他們,許多母親就無法繼續工作,經濟增長也會受到影響」。 他們重視我們的家庭傭工,在和特區政府交往方面,我們沒有遇到任何問題,溝通非常快速、順暢,是一種共生關係。

菲律賓駐港總領事館一直與特區政府相關部門溝通順暢。2014年9月,在菲律賓總領館的發起下,菲律賓駐港總領事館、香港特區入境事務處、特區勞工處和香港警務處組成了一個協商小組,每3個月碰頭一次。這個機制的運轉一直非常良好。如果在會期的間隔出現了需要討論的問題,我們還可以隨時要求召開緊急會議。所以菲律賓公民不論何時遇到需要解決的問題,只要及時知會我們,我們可以很容易向勞工處提出這一問題,并與特區政府有關部門討論解決。

關於家傭清潔外窗這一問題,此前,清潔外窗導致一些家庭傭工死亡,最近的一起發生在2016年8月,這些都是非常不幸的意外。問題發生後,菲律賓駐港總領事館發起了協商小組會議,從發起會議到制定新規,可以說在一個很短的時間裡完成。勞工處要求今年1月1日生效的外傭合約新條款列明,除了位處地面、露台或走廊的外窗,其他外窗必須安裝已鎖或固定的窗花,才可讓外傭清潔外窗;外傭抹窗時,除手臂外的身體其他部分不得伸出窗外。在收集意見階段,特區政府不僅咨詢了菲律賓總領事館,還諮詢了所有在港家庭傭工來源國的總領事館,如印尼、馬來西亞、泰國、尼泊爾、斯里蘭卡、孟加拉國等。因此,新政策不僅對菲律賓家傭有利,也對所有國籍的在港家庭傭工有利。新政策的出台是特區政府和各國駐港總領館合作達成的,這其中特別是菲律賓總領館。

可以看出,我們能夠很方便地向政府提出問題,所有政府相關部門都非常友好、非常願意幫助我們,同時我們也很容易聯繫到他們、提出我們的訴求。再加上香港有強大的NGO系統的幫助,所以我們在香港完全不缺少幫助和支持。這也是為什麼雖然香港的菲律賓社群非常龐大,有20萬5千人之多,但是總領館在處理解決問題方面並不困難。

良好中菲關係助港發揮「超級聯繫人」作用——訪菲律賓駐港總領事嘉謹

全港有近35萬名外傭,其中18.8萬來自菲律圖為香港中的外傭

不過有一點要強調,遇到困難的人必須要知會我們,因為領事館無法與每一個在港菲律賓人取得聯繫,所以一旦出了問題,如果他們不主動告訴我們,我們很難得知所有發生的問題。所以一定要告訴我們,這樣我們才能幫助你。

菲律賓希望吸引專業人士「回巢」

記者:香港一共有多少菲律賓人?除家庭傭工外,他們還主要從事哪些職業?

嘉謹:香港共有20萬5千名菲律賓人,其中92%是家庭傭工,也就是18萬8千人。香港距離菲律賓很近,是想做家庭傭工的菲律賓人心中的理想地點。許多在港做家傭的菲律賓人其實都受過高等教育,在菲律賓是教師、助產士等。但由於菲律賓就業條件差,工資水平非常低,他們不得已來到香港尋求更高的薪水,為菲律賓的家庭改善生活。

除了家傭外,在港菲律賓人中也有專業人士,只是數量不多,有工程師、建築師、演藝人員,和一些教師等。第一批移居香港的菲律賓人就是菲律賓音樂家們。他們大約在20世紀40年代移居香港,現在差不多五六十歲,或70歲出頭,至今仍能看到他們中的許多人在酒店彈琴或者唱歌。

實際上,菲律賓人中也有許多專業人才。大約5年前,我被派到印度尼西亞工作時,許多當地菲律賓人都是專業人士,在銀行、會計、大學等機構工作,擁有主管級別的職位。在新加坡,大約8萬名菲律賓人中,60%都是專業人士、特別是科技領域的專業人士,剩下40%從事非專業類的化妝行業或做家庭傭工。菲律賓人重視教育,許多菲律賓人會遠赴歐洲、美國、澳大利亞求學。在貧困的菲律賓家庭裡,父母會告訴孩子,「我們沒有很多財富留給你,但是我們會送你上學。」

近幾年菲律賓的經濟開始發展,越來越多的投資人選中這裡,越來越多的商業也建立起來,所以菲律賓也開始提高工資水平,希望將人才吸引「回巢」,為菲律賓的發展效力。

菲基建為中國投資者提供機遇

記者:在「一帶一路」倡議中,菲律賓政府與中國政府目前已經取得的合作成績有哪些?香港在菲律賓和中國的合作中應如何更好發揮「超級聯繫人」作用?

嘉謹:由於此前的南海仲裁案和南中國海漁民事件,菲中兩國關係一度出現了一些問題。但菲律賓新總統杜特爾特上台後,兩國已經建立起了較好的關係。目前菲中兩國政府已經實現了合作,並取得了顯著的成果。在2016年12月5日,菲律賓參議院正式通過決議,批准《亞洲基礎設施投資銀行協定》。同樣在近期,菲律賓政府和中國銀行簽訂協議,中國銀行向菲律賓提供30億美元貸款,供菲律賓發展小中型企業和基礎設施建設。只有在兩國關係穩固好轉的背景下,香港才能夠更好地發揮「超級聯繫人」作用。

不論是由於「一帶一路」倡議和亞投行,還是由於香港「超級聯繫人」功能,我認為,中國內地和香港地區的投資者未來將有更大熱情投資菲律賓。菲律賓和香港一樣處於戰略要地,如果說香港是通向中國和歐洲的大門,那麼菲律賓就可以成為通往東南亞國家的大門,這裡可以通往印度尼西亞、馬來西亞和新加坡等國家。因此,菲中兩國的合作不僅對菲律賓有利,對中國也有利。

當然,兩國合作將帶來的商機和意義對於菲律賓而言尤其巨大。菲律賓地理環境特殊,由超過7千個島嶼組成,其中北部相對發達,中部和南部棉蘭老島等地較為落後。菲律賓的農作物市場深受當地交通系統不完備之害。人們在廣袤的土地上種植大量農作物,但產品通常在運抵目標市場前就失去水分乃至腐爛。所以如果能在這些島嶼之間修建鐵路橋樑、彼此連接,最終與中部相連,將極大促進地區互聯互通,促進經濟發展。此外,菲律賓的Wi-Fi用戶眾多,但速度奇慢,也很需要這方面的基建和配套設施。

良好中菲關係助港發揮「超級聯繫人」作用——訪菲律賓駐港總領事嘉謹

近年菲律賓電影在國際嶄露頭角。圖為菲律賓導演拉夫達茲在第73屆威尼斯電影節上獲得最佳影片獎金獅獎

所以不論對於中國內地或香港的投資者來說,菲律賓都大量投資機會,我們希望邀請投資者進入菲律賓,幫助我們發展。

重點服務社群及商貿

記者:對於菲律賓而言,香港最重要的角色是什麼?

嘉謹:香港對於菲律賓而言非常重要。首先是由於這裡數量龐大的菲律賓國民。菲律賓本土的吸收能力有限,香港能夠為菲律賓人提供工作機會,這對我們而言非常重要。

其次就是商貿往來。香港目前是菲律賓第5大貿易夥伴,菲律賓對港出口數量相當可觀。2015年的雙邊貿易總額為82億美元,其中絕大部分是電子產品。菲律賓企業會來香港參加一些特定行業的貿易博覽會,比如食品業、人造珠寶首飾業等。此外還有食品出口,主要是廣為人知的香蕉和芒果,還有一些海鮮產品,如魚、蟹等。我認為菲律賓的食品出口未來應該更加多元化。菲律賓現在開始出口一種特殊種類的牛油果,目前香港的牛油果基本都來自拉美國家。

所以對菲律賓而言,數量龐大的在港菲律賓社群以及可觀的商貿往來,是香港最重要的兩個角色。

良好中菲關係助港發揮「超級聯繫人」作用——訪菲律賓駐港總領事嘉謹

菲律賓巴拉望地下河

除此之外,菲律賓總領館近幾年還開始推廣文化和旅遊,其中主要是文化推廣。如果僱主能夠理解家傭國家的文化,我想他們不會把家傭僅僅看做一名工人。我們認為兩者的相互理解非常重要。所以我們在香港的大學裡開設了一年一度的菲律賓電影節,2015年,這個電影節把菲律賓電影帶進了浸會大學、嶺南大學、中文大學,甚至一些小學裡。菲律賓的瑪得利加合唱團(The Philippine Madrigal Singers)是全球最著名的瑪得利加合唱團之一,2015年我們把他們帶到了香港,傳播菲律賓文化。此外,菲律賓旅遊資源也極具開發潛能,西部島嶼巴拉望的地下河在2012年被瑞士的新七大奇跡協會選為世界新七大自然奇觀。

菲律賓擁有金色南海珍珠的產地,全球80%的金色南海珍珠產自菲律賓。菲律賓的跗猴,又叫菲律賓眼鏡猴,是一種長相非常奇特的生物,就像現實生活中的E.T.,眼睛非常大,長相乖巧奇特,遊客們非常喜歡。在這裡還能近距離接觸鯨鯊,是非常獨特的體驗。

原文刊載於《紫荊》雜誌2017年3月號。

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